Biographie

Pablo Picasso | Biography

Pablo Picasso voit le jour à Málaga en Espagne le 25 octobre 1881. Né d'un père peintre et professeur d'art, il a commencé à lui apprendre à dessiner et à peindre lorsqu'il était enfant, et à l'âge de 13 ans, son niveau de compétence avait dépassé celui de son père. "Quand j'étais enfant, ma mère m'a dit : "Si tu deviens soldat, tu seras général. Si tu deviens moine, tu finiras pape", se souviendra-t-il plus tard. "Au lieu de cela, je suis devenu un peintre et j'ai fini en Picasso."
En 1895, alors que Picasso a 14 ans, sa famille s'installe à Barcelone où il s'inscrit rapidement à la prestigieuse école des beaux-arts de la ville. Bien que l'école n'accepte généralement que les étudiants de plusieurs années son aînés, l'examen d'entrée de Picasso est si extraordinaire qu'il bénéficie d'une exception et est admis. Néanmoins, Picasso s'insurge contre les règles strictes et les formalités. En 1897, Picasso, alors âgé de 16 ans, s'installe à Madrid pour fréquenter l'Académie royale de San Fernando. Cependant, il est à nouveau frustré par l'accent mis par son école sur les sujets et les techniques classiques. Picasso est réputé pour s'être réinventé sans cesse, passant d'un style à un autre, si radicalement différent que l'œuvre de sa vie semble être le produit de cinq ou six grands artistes plutôt que d'un seul. 
Les critiques d'art et les historiens divisent généralement la carrière de Picasso en plusieurs périodes distinctes, dont la première, qui s'étend de 1901 à 1904, est appelée "période bleue", du nom de la couleur qui domine presque toutes ses peintures au cours de ces années. Au début du XXe siècle, Picasso s'installe à Paris - le centre de l'art européen - pour ouvrir son propre atelier. Solitaire et profondément déprimé par la mort de son ami proche, il peint des scènes de pauvreté, d'isolement et d'angoisse, presque exclusivement dans des tons de bleu et de vert. Les tableaux les plus célèbres de la période bleue de Picasso sont le "Nu bleu", "La Vie" et "Le vieux guitariste", tous trois achevés en 1903.

En 1905, Picasso avait en grande partie surmonté la dépression qui l'avait affaibli auparavant, et la manifestation artistique de l'amélioration de son moral a été l'introduction de couleurs plus chaudes - y compris des beiges, des roses et des rouges - dans ce qui est connu comme sa "période rose" (1904-06). Non seulement il était follement amoureux d'un beau modèle, Fernande Olivier, mais il était nouvellement prospère grâce au généreux patronage du marchand d'art Ambroise Vollard. Parmi ses tableaux les plus célèbres de ces années figurent "Famille à Saltimbanques" (1905), "Gertrude Stein" (1905-06) et "Deux nus" (1906).
Le cubisme est un style artistique créé par Picasso et son ami et collègue peintre Georges Braque. Dans les peintures cubistes, les objets sont décomposés et réassemblés sous une forme abstraite, mettant en évidence leurs formes géométriques composites et les représentant de plusieurs points de vue simultanés afin de créer des effets de collage défiant les lois de la physique. À la fois destructeur et créatif, le cubisme a choqué, consterné et fasciné le monde de l'art. En 1907, Picasso réalise un tableau qui est aujourd'hui considéré comme le précurseur et l'inspiration du cubisme : "Les Demoiselles d'Avignon". Représentation glaçante de cinq prostituées nues, abstraites et déformées par des traits géométriques nets et des taches de bleu, de vert et de gris, cette œuvre ne ressemble à rien de ce que Picasso ou quiconque avait peint auparavant et influencera profondément l'orientation de l'art au XXe siècle.
Les œuvres réalisées par Picasso entre 1918 et 1927 sont classées dans la catégorie de la "période classique", un bref retour au réalisme dans une carrière autrement dominée par l'expérimentation. L'éclatement de la Première Guerre mondiale marque le prochain grand changement dans l'art de Picasso. Il devient plus sombre et, une fois encore, se préoccupe de la représentation de la réalité. Ses œuvres les plus intéressantes et les plus importantes de cette période comprennent "Trois femmes au printemps" (1921), "Deux femmes courant sur la plage/La course" (1922) et "Les cornemuses de Pan" (1923). À partir de 1927, Picasso est pris dans un nouveau mouvement philosophique et culturel connu sous le nom de surréalisme, dont la manifestation artistique est un produit de son propre cubisme. Le tableau surréaliste le plus connu de Picasso, considéré comme l'un des plus grands tableaux de tous les temps, a été achevé en 1937, pendant la guerre civile espagnole : "Guernica". Après que des bombardiers nazis allemands soutenant les forces nationalistes de Francisco Franco aient mené une attaque aérienne dévastatrice sur la ville basque de Guernica le 26 avril 1937, Picasso, indigné par le bombardement et l'inhumanité de la guerre, a peint cette œuvre d'art.