Biographie

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Fortement influencé par la riche histoire du Pop Art américain, le travail de Knowledge Bennett présente une connaissance approfondie de ce mouvement, avec une dimension conceptuelle aigüe et significative. Immergé dans les modes de sérialité et de reproduction mécanique caractéristiques du mouvement Pop, Bennett crée des œuvres qui démontrent une compréhension sociologique des tensions politiques et idéologiques du monde d'aujourd'hui. Si l’un des objectifs du Pop Art était de contrer l’élitisme associé à l’art en utilisant des images de la culture populaire, et en mettant l'accent sur les éléments banals ou kitsch par l'utilisation de l'ironie, Knowledge Bennett l’adopte afin de dépeindre et critiquer les enjeux sociaux contemporains.

Il s’affaire à créer des oeuvres déclinées en séries, où l’histoire récente et le contexte social et politique contemporain côtoient l’histoire de l’art avec un grand “A”.  Abordant des thématiques qui lui sont proches, l’artiste se laisse influencer par l’histoire américaine, et particulièrement afro-américaine. Il tente de déconstruire certaines images de la culture et ses référents historiques et sociopolitiques, avant de les reconstruire pour en extraire une signification contemporaine, visant à dépeindre un portrait sensible de l’Amérique. Dans le but de faciliter la transmission des messages intrinsèques aux oeuvres qu’il réalise, Knowledge Bennett s’approprie des images connues. Il intègre ainsi de nombreuses références notoires, qui lui permettent d’entreprendre un travail de sensibilisation en s’appuyant sur des balises connues et partagées avec le public. Il utilise un esthétisme pop, brillant, coloré et attrayant afin d’entamer une conversation, un dialogue sur les préoccupations sociales qui l’habitent.

Bennett est connu pour sa série Cojones, qui dépeint des figures publiques, ayant bouleversé ou réformé les idéologies de leur époque. Empruntant la pose provocatrice du rappeur Slick Rick, photographié par Janette Beckman en 1989, cette série excède la notion d’hommage. À travers cette série, Knowledge met l’emphase sur les revendications sociales et politiques des personnalités représentées. Fasciné par l’histoire au sens large, Bennett intègre à la série des personnalités de tous les horizons qui ont, chacune à leur façon, révolutionné leurs domaines respectifs ou qui auront, selon lui, un impact significatif sur la société de demain. En présentant ces figures, Bennett s’approprie les batailles, les causes, les luttes sociales de chacune des figures et les réactualise à sa façon.   

Originaire d’Asbury Park au New Jersey, Knowledge Bennett vit et travaille aujourd’hui à Los Angeles. Artiste autodidacte, il s’est formé en travaillant dans des studios de photographie commerciale. Présentées dans de nombreuses foires et expositions internationales, ses oeuvres se retrouvent aussi dans de nombreuses collections privées à travers les États-Unis et en Europe.

 

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