Biographie

Pour Rogelio Manzo, la pratique du portrait est plus qu'un moyen de capturer une ressemblance. Ses images sombres et irrésistibles de la figure humaine reflètent un mélange d'influences culturelles - ainsi qu'une préoccupation sous-jacente à la fragilité de la vie. L'artiste, qui a quitté son Mexique natal lorsqu'il était jeune, s'est d'abord installé près de parents à Reno, au Nevada, puis a trouvé son chemin vers Sacramento, et en a fait sa maison.

De retour au Mexique après avoir terminé ses études secondaires au Nevada, Manzo a étudié l'architecture tout en faisant une étude informelle de la peinture. Mais il a trouvé l'architecture "trop ​​stricte". Au cours des années suivantes, il a mis à contribution ses talents d'architecte et de dessinateur - travaillant dans ce domaine pour gagner sa vie - jusqu'à ce qu'il finisse par découvrir que l'engagement à plein temps dans sa passion pour l'art était en fait un choix de carrière viable.
Le pinceau de Manzo avec l'architecture a donné par inadvertance son choix inhabituel de matériaux - des panneaux de résine conçus pour être utilisés comme traitements de murs intérieurs. Il manipule d'abord les panneaux, les ponce et les prépare pour les transferts d'images ainsi que de la peinture, et ajoute des couches de soie et d'autres tissus. Il a expérimenté avec une variété de matériaux, avant de trouver une combinaison qui permet à une surface réfléchie et imprégnée de lumière d'atténuer l'imagerie sombre.

Alors que ses premières peintures étaient davantage du domaine du réalisme magique, il est devenu fasciné par le visage humain. "C'est la première chose que nous voyons le matin, de notre bien-aimé, de nous-mêmes, de tout le monde ...", dit-il, ajoutant "Je suis allé au portrait parce que ... je voulais explorer qui nous sommes, en tant que race humaine. " Le travail de Manzo gagne en reconnaissance; après des expositions à Sacramento et à San Francisco, et plusieurs foires d'art, l'artiste présentera des œuvres dans une exposition au Lancaster Museum of Art & History, "The Contemporary Figure: Past Presence", ainsi qu'une exposition solo à la Jack Fischer Gallery in San Francisco, les deux cet automne.
Beaucoup de ses œuvres combinent élégance et décadence. "Il y a environ un an, je me préparais pour un spectacle à Sacramento et j'ai commencé à peindre des modèles de magazines. Ils sont toujours si parfaits, avec le maquillage et l'éclairage ... alors tu vas dehors et tu ne les vois pas, tu te demandes où sont tous ces gens? " Renzo (2011), par exemple, dépeint un très bel homme dans une chemise habillée à rayures nettes et une veste sombre incisée avec une grille géométrique. Bien que son apparence puisse suggérer l'élégance et l'équilibre d'un acteur ou d'un mannequin, nous sommes surpris par des distorsions: un nez plié, des lèvres trop pleines et des décolorations cutanées ressemblant à des ecchymoses. Là où les yeux peuvent révéler la personnalité, nous trouvons à la place un espace vide où la peinture a été grattée.
L'artiste avoue librement que ses images jupent le macabre. Bien que nous puissions être choqués ou dérangés par le travail, l'équilibre entre l'horreur et la beauté nous séduit, comme un film à picotements qui nous donne la chair de poule qui est en quelque sorte, finalement agréable. Manzo a également un message plus profond sous-jacent au travail, attirant l'attention sur la mort et l'injustice qui nous entourent dans le monde - des choses que beaucoup d'entre nous préfèrent souvent ignorer. De plus, son travail nous rappelle notre mortalité partagée "nous sommes ici et nous avons si peu de temps ... quand je peins une figure en décomposition ... c'est pour me rappeler que la vie est un si bref moment".
Les sujets déformés et écorchés de Manzo partagent une parenté claire avec ceux dépeints par Francis Bacon, un artiste dont le travail explore également les coins sombres de l'âme. Rogelio déclare qu'il trouve l'inspiration dans le travail d'artistes de nombreuses cultures, mais que son héritage mexicain lui a donné une forte envie de créer un travail qui a l'air "fait à la main. J'ai vu beaucoup de travail là-bas qui ressemble si parfaitement fait, si propre, on dirait qu'une machine l'a fait ... mais pour moi, je dois presque faire imprimer ma main. "

Le travail de Manzo est présenté aux États-Unis, au Mexique et en Europe, lors d'expositions individuelles et de groupe dans des galeries commerciales, des musées et des foires d'art internationales, notamment à Dubaï au DUCTAC, au Lancaster Museum de Lancaster, à la Galerie C en Suisse, à la Jack Fischer Gallery de San Francisco, Muriel Guepin Gallery à Brooklyn, Art Chicago, Art Miami, AAF New York, AAF Londres, artMRKT Hamptons et San Francisco.

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